Liverpool y Fulham tienen noches difíciles en Europa, pero ¿qué esperas?

Hay equipos que siguen compitiendo y que no deberían estar ahí y otros que simplemente están contentos de estar ahí. No hay ejemplos más reales que los dos representantes restantes de Inglaterra, Liverpool y Fulham.

El Liverpool, que está teniendo una temporada muy decepcionante para sus estándares, perdió por poco 1-0 ante el Lille, mientras que el Fulham tuvo mucha suerte de escapar con solo una derrota por 3-1 ante la Juventus.

El Liverpool llegaba anoche a la eliminatoria con un historial tan rico como el de cualquier club inglés en competición europea. Sus famosos uniformes rojos de fútbol han adornado el escenario del fútbol europeo desde 1964, y han ganado la Copa de Europa o la Liga de Campeones de Europa no menos de cinco veces, además de participar en dos finales perdidas, la más reciente hace tres años contra el Barcelona. , y la otra, la tristemente célebre final contra la Juventus en Bruselas en 1985. Los Reds también han ganado la Copa de la UEFA y la Supercopa de la UEFA en tres ocasiones, un récord que les sitúa entre los grandes europeos.

Entonces, ¿por qué te sientes casi incómodo al ver al Liverpool jugar en la Europa League, mientras que pareces casi sorprendido de ver al humilde Fulham todavía allí y defendiéndose?

Al comparar los clubes, no puedes evitar comparar el historial de sus respectivos entrenadores. Rafa Benítez del Liverpool llegó a Annfield como un hombre relativamente joven, pero con un pedigrí ya probado en Europa, habiendo llevado al Valencia al campeonato de La Liga en 2002 y 2004 y la copa de la UEFA el mismo año.

Su primera temporada en Merseyside fue una de las que hicieron leyendas, y llevó al Liverpool a la victoria en esa notable final de 2005, donde remontó un 3-0 ante el Milán para ganar en los penaltis. Parecía que los días de gloria de Shankly y Paisley habían regresado de Liverpool y los campeonatos comenzarían a llegar nuevamente. Sin embargo, desde entonces, los Rojos no han logrado alcanzar su potencial y la capacidad de Benítez para llevarlos allí ha sido cada vez más cuestionada. Se especula que al Liverpool le gustaría probar a alguien nuevo en el puesto de entrenador, pero los desventurados propietarios del club no pueden pagar a Benítez los casi 20 millones de libras que tendrían que pagar si lo dejaran ir. En estos días, Benítez se parece cada vez más a un gerente con un plan que solo él entiende.

Por otro lado, el entrenador del Fulham, Roy Hodgson, de 62 años, sabe exactamente de dónde vino y posiblemente también hacia dónde se dirige. Hodgson es un verdadero entrenador oficial, ha dirigido equipos en toda Europa y el mundo, incluido el Inter de Milán e incluso el Equipo Nacional de Suiza. Fue llevado a Craven Cottage por el millonario presidente del Fulham, Mohamed Al-Fayed, cuando el club estaba en apuros, probablemente como un recurso provisional. Desde entonces, Hodgson ha cambiado considerablemente la suerte del club. Hoy son un sólido equipo medio de la tabla en la Premier League inglesa y en la octava jornada de la Europa League. Para algunos equipos es una gran posición para estar, y para otros es un desastre. Todo es cuestión de lo que esperas y la diferencia es que el fútbol espera mucho del Liverpool y mucho menos del Fulham.

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