holocausto en el cielo

La lección fue la más dura y emocionante que Christa McAuliffe jamás haya dado. «The Challenger» iba a ser su salón de clases y la gente del mundo iban a ser sus alumnos. Pero las 11:39 a. m. del 28 de enero de 1986 cambiaron drásticamente todo y a todos. Ya ha pasado un año, pero creo que todos todavía recordamos el horror. Todos podemos sentir todavía las llamas.

La tragedia estaba en los ojos de todos los espectadores. La visión de esperanza y sueños de una nación se hizo añicos repentinamente y se la llevó el viento. Nuestra Gloria Resplandeciente explotó en una cascada de llamas desenfrenadas. El fuego sangrante cubrió el cielo que alguna vez fue azul, y los restos humanos de la nave permanecieron sin identificar durante 45 minutos.

El altavoz rompió el silencio incómodo y anunció: «Ha habido un mal funcionamiento importante». Esas pocas palabras fueron escuchadas pero no entendidas. La incredulidad y la confusión aparecían en los rostros de toda la Nación, evidenciando la conmoción silenciosa del vuelo condenado. Nos congelamos. El mundo entero estaba impotente y las lágrimas comenzaron a derramarse. El mundo miró con nosotros y también lloró. Y nos hemos visto obligados a continuar con nuestros horribles recuerdos de la tragedia en vuelo. Yo también seguí viendo y escuchando los noticieros. Yo también lloré y volví a llorar. Cada informe actualizado fue tan impactante y doloroso como el primer informe. La incredulidad era igual de grande. Nunca pareció como si pudiera ser real.

Hace un año, un representante se paró ante los padres de Christa y dijo: «El transbordador ha explotado». Con horror, incredulidad y conmoción, su madre repitió las palabras exactas como si hiciera una pregunta. Mi corazón, y los corazones de todos, sangraron de compasión y simpatía por las familias y amigos que tuvieron que ser testigos oculares de la devastación imprevista. Su dolor nos tocó a todos y cada uno de nosotros. Incluso la clase de tercer grado de su hijo fue testigo del espectáculo del cielo resplandeciente desde las gradas.

No todos conocíamos personalmente a Christa. No tenías que hacerlo porque ella era tan vibrante y especial. Christa se hizo conocida como la primera ciudadana y maestra en enfrentar este desafío único. No es difícil imaginar por qué Christa McAuliffe, una brillante y alegre maestra de Concord High School, fue la seleccionada entre 11,000 maestros de todo el país para ser honrada con este papel histórico. Su viaje mágico a través del tiempo y el espacio más allá de nuestro mundo fue emocionante no solo para ella, sino también para Nueva Inglaterra y el mundo. Y a Christa se le ofreció nuestro amor, respeto y envidia. Ella era un alma enérgica en camino a la última aventura. Nuestros espíritus se elevaron con ella cuando comenzó a navegar hacia el cielo.

Los medios de comunicación fueron persistentes en su búsqueda de respuestas, como lo fuimos todos. Necesitábamos respuestas, aunque no había ninguna. El horror visual se volvió a contar y reproducir constantemente durante todo el día; hacia la noche. En casas, tiendas y otros lugares públicos, los extraños se reunieron en un silencio sombrío para llorar la increíble explosión del día. Y los ‘Informes especiales’ y las actualizaciones de noticias de la tragedia no se desvanecieron demasiado pronto…

El 28 de enero de 1986, en lugar de pasar a la historia como un martes triunfal, se ha mirado hacia atrás con un tremendo e imborrable lamento. Y después de solo un año, nos damos cuenta de que nuestro sentimiento de pérdida nunca se curará: el del misterioso cese de siete héroes. Recordamos cada momento de ese día en detalle, desde las orgullosas olas de los siete cuando comenzaron su viaje voluntario hacia el inmenso azul desconocido. Recordamos exactamente dónde estábamos en el momento de escuchar la noticia; exactamente lo que estábamos haciendo y exactamente hasta qué punto nuestros corazones se hundieron. Recordamos haber visto el video del destino en llamas que el destino deparaba a nuestros siete pioneros cuando se embarcaron en el viaje más desafiante jamás conocido.

Recuerdo mis actividades y mi paradero el día que asesinaron a John F. Kennedy, ¿tú no? Y 25 años después, paso por otro día de historia catastrófica que siempre permanecerá fresca en mi mente. Me sentí como si estuviera viendo la pesadilla del Hindenberg. Era. todos lo éramos. Pero esto es la década de 1980, bien entrada la era de las maravillas tecnológicas. El transbordador es el llamado transporte aéreo moderno de nuestros días, así como el Hindenberg fue el vehículo de exploración moderno en su día. Los viajes espaciales para no astronautas se han confirmado ahora. Todos podríamos esperar aventurarnos más allá de las nubes. Para volar más allá de los confines de la neblina distante. Para volar al espacio. Formar parte del «horizonte más amplio» que deseamos explorar. Para convertirse en una de las estrellas.

Y en eso se ha convertido Christa. No solo un maestronauta. Un pionero. Una mujer apasionada por los desafíos increíbles. Una leyenda. Una verdadera estrella.

Christa y sus seis compañeros de tripulación ahora son leyendas. Todos los héroes. Todas las estrellas. Trabajaron toda su vida por su recompensa. Y luego fueron lanzados instantáneamente al espacio en un billón de partículas. No viajaron por el espacio como estaba planeado; en realidad, ahora son parte del espacio mismo. Ahora pueden volar a través del universo tan libremente y tan lejos como sus espíritus puedan caminar. Tomaron un vuelo más allá de sus VisionQuests más salvajes solo para convertirse en parte del fuego infernal del miserable Challenger. Pero nuestros héroes todavía quieren que aprendamos del dolor y del evento en sí. Aunque sus invaluables vidas fueron robadas en un momento de fuego furioso, querrían que siguiéramos llegando más allá de las estrellas, que siguiéramos explorando nuevas fronteras y descubriendo los misterios de lo vasto desconocido. Siempre sentiremos el dolor, pero debemos mantener nuestro orgullo y respeto.

Entonces, cuando mires al cielo, piensa en Christa y sus compañeros del infame Challenger. Debemos derivar nuestra fuerza de ellos, de su amor y dedicación no solo a nuestro país, sino al mundo, y los sacrificios que hicieron por todos nosotros. La raza humana. Ahora, cuando las estrellas aparezcan en la noche, mira de cerca y verás siete estrellas que son más brillantes que las demás. Y recuerda que Christa es una de esas estrellas y brillará sobre nosotros para siempre.

SHERRI LAURIER

la dama de la pluma

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Ir arriba